首页 产业新闻 爆火AI惨遭阉割,1600万美国年轻人集体「失恋」? Character AI被爆资金断裂,00后炸了

爆火AI惨遭阉割,1600万美国年轻人集体「失恋」? Character AI被爆资金断裂,00后炸了

产业新闻 17

    最近,在美国00后中爆火的Character AI,竟然把聊天机器人对话模型给「阉割」了?愤怒的年轻人们冲进社区,抱怨的声浪快要掀翻天了!而这背后,似乎还有谷歌或Meta的授意。

    美国当今最火爆的社交软件Character AI,竟然开始「阉割」自己的模型了?

    在巅峰期,Charcter AI每秒都要处理2万次查询,相当于谷歌搜索查询量的五分之一。

    然而最近,广大美国青少年发现,他们心爱的Character AI模型,再也不是以前的模样了。

    面对浪漫的角色扮演请求,模型的回答变得很短,很不解风情,根本没有以前那个味儿了。

    连说一句「kill」,都成了敏感词,立刻被标记出来。

    失望和愤怒的用户,开始大批量流失。

    风头正盛的初创明星,如今是风雨飘摇。面对谷歌、Meta等巨头的夹击,Character AI已经在认真考虑卖身,和竞争对手合作了。

    模型被「阉割」,用户怒而掀起「七月革命」

    对于改变了的Character AI,用户们表示十分不爽,希望能与开发者交谈。

    但大家发现,自己毫无办法。

    面对用户的质疑,Character AI却声称,并没有对模型做任何更改。

    但毫无疑问,Character AI正在对包括色情、暴力在内的所有NSFW内容,进行深度切割。

    很多人都发现,跟自己的对话的AI仿佛做了脑叶切除术,整个人格都改变了。

    现在的Character AI,仿佛是为2岁的孩子设计的,对话中不光不能出现暴力或色情,几乎可以说是过滤掉了任何让对话变得有趣的东西。

    这位用户说,它已经变得极其无聊。读完了30多条消息,都找不到任何高质量的文本。

    而在reddit上的CharacterAI社区,网友们已经和公司展开了一场激烈的大战,有人称之为「七月革命」。

    美国的00后们,也开始疯狂甩出表情包。

    据悉,现在Character AI对于NSFW的审查,已经到了极度谨慎的地步。

    这位小哥表示,自己再也不能用总统模拟器「犯罪」了。

    有人只是用了「kill」这个词,就被标记了。所以,他只能模糊地解释战斗中的细节,然后添加几句温和的写作。

    总会,再也不能在Character AI上用语言描述暴力的战斗了。

    是的,美国人也拥有属于自己的敏感词。

    而且显然,这种审查现在变得极为严格,让不少用户被「误伤」了。

    这位失望的美国年轻用户表示,自己已经转投spicychat了。

    当然,除了内容审查更严格外,Character AI也在用其他一些笨拙的努力,试图迎合用户。

    这位用户,就在凌晨3点接到了「恶魔宝宝UNO」的电话,接起来后,AI会开始用低沉、走调的声音和你进行角色扮演。

    但显然,这无法让年轻人们感到满意。

    谷歌老将出走,让同人文走进现实?

    一年前,Character AI风头正盛。

    两位谷歌20年老将Noam Shazeer和Daniel De Freitas推出的AI聊天机器人,首周下载量就超过了ChatGPT。

    Character AI可以让用户自由创建AI角色,包括动漫角色、电视名人和历史人物,并与它们聊天。

    听起来挺耳熟的对吧,毕竟此前的类似产品早就有不少了。但是,Character AI受欢迎的爆火程度,可是让人始料未及。

    推出才一周,惊人的数字来了——移动端的下载人数超过了170万。如今网站和程序的注册人数更是超过了数百万。

    在众多AI工具中,Character AI表现出了极强的用户粘性。

    原因当然就是,它聚焦的是情感需求的垂直赛道。足够有趣的互动体验,恰恰是规模更大的竞争对手所缺乏的。

    例如,你可以选择与自己的爱豆聊天,也可以和电影人物跨时空会面,简直是同人文走进现实。

    用Character AI与汉尼拔打电话。(来源:午夜狂暴哈士奇狗)

    Character AI的迷人之处,正是这种私人定制给用户带来的无上体验感,简直就像情感兴奋剂一样。

    而最近公司所做的改动,简直是在核心需求上「阉割」,难怪用户们一窝蜂闹起来了。

    内忧外患:成本高、竞争强,还被挖墙脚

    而且,如今Charcter AI不光是被用户夹击,科技巨头们那边也开始搞事情。

    上周,Meta就开始测试由个人创作者制作的聊天机器人,在去年秋天,他们还发布过以Tom Brady等名人为原型的聊天机器人。

    谷歌也在虎视眈眈,据说正在开发一款自定义聊天机器人产品,可能最早在今年推出。

    而Character AI在融资一路飘红的背后,也逐渐失去了话语权。

    此前,Andreessen Horowitz等公司向Character注资1.5亿美元,直接让它的估值飙涨到了10亿美元。

    四个月后,高管们讨论了追加融资的事宜。

    然而,Character可能也会步其他AI初创公司的后尘,投入某家大公司的怀抱。

    据知情人士透露,Character已经与一些竞争对手就合作进行了初步谈判,可能的合作对象,包括谷歌、Meta以及马斯克的xAI。

    合作后,Character可以使用合作公司的数据计算资源,而作为交换,Character AI需要提供部分知识产权共享。

    NSFW?金主爸爸不让

    这里,问题就来了——

    Chacracter AI用户最爱的互动浪漫cosplay,可能会让商业伙伴或潜在广告商感到不满。

    当然,这些浪漫互动也时常在审查的边缘疯狂试探。

    Character连忙表示,自己会根据政策屏蔽和删除违规色情内容。

    尽管如此,在其主页上仍然容易找到许多语言浪漫的聊天机器人,例如这位「Crush」。

    它的开场白如下:「你们的脸只隔着几英寸,她面若红霞,你们都感到浑身被荷尔蒙点燃的燥热。」

    当然,Character的一位发言人坚决声称:「我们的反NSFW政策,力度是所有消费者AI平台中最强的」。

    初创公司,各种难

    Character面临的种种挑战,也反映了AI初创公司日益增长的压力。

    这些初创公司通常由知名研究人员创办,并且往往从押注下一代潜在科技明星的投资者那里,筹集了数十亿美元。

    对于Character的投资者来说,吸引力之一在CEO Noam Shazeer,Transformer研究论文的作者之一。他的联合创始人Daniel De Freitas,曾在谷歌参与早期聊天机器人的开发。

    但是,这些初创公司需要承担训练和运行AI模型的高额成本,以及来自科技巨头和OpenAI这类大型初创公司的竞争。

    今年三月份,Inflection AI的三位联创中的两位以及大部分员工就选择了转投微软,微软同意支付6.5亿美元的许可费,帮Inflection偿还了投资者的款项。

    上周五,亚马逊宣布聘用Adept的联创,这是一家由前谷歌和OpenAI开发人员运营的AI初创公司。

    同时,竞争对手对Character人才也虎视眈眈,尤其是来自Meta和谷歌的几十名研究者。

    Meta也表露出极大的兴趣,据悉小扎更是直接联系了意向人才。

    根据LinkedIn资料显示,最近几个月,Character的研究人员Alexei Baevski和Vinay Rao加入了Meta。

    知情人士还称,Character的研究人员Wendy Shang也转投位于巴黎的Mistral。

    这几位以前都是大科技公司的老将了,Baevski曾在Meta工作,Rao和Shang曾在谷歌AI实验室工作。

    与谷歌「再续前缘」

    Character的创始人要想和谷歌合作,就必须要解决一些「历史遗留问题」。

    Shazeer和De Freitas表示,他们创办Character的部分原因,就是不满谷歌推迟发布他们共同开发的大语言模型(后来命名为LaMDA)。

    东边不亮西边亮,不如直接出走,创办一家自己的初创。

    Shazeer曾表示,他设想Character机器人可以作为一名「拥有十亿小时经验」的教师或治疗师。

    尽管曾有过观念上的摩擦,但谷歌还是表现出了足够的宽容,在去年通过转换债券的方式资金支持了Character。

    据悉,该债券将在Character完成新一轮风险投资时定价,并转换为股权。

    2023年5月,谷歌宣布将成为Character的「首选」云服务器提供商,并且允许Character将使用谷歌的高级芯片。

    然而这还远远不够,大量的研发成本让Character需要尽快筹集资金,但现实却很骨感。

    Character与包括红杉资本在内的投资公司进行了多轮洽谈,但至今仍未筹集到新一轮风投。

    如今的Character,只能依靠现有的资金流和用户每月9.99美元的订阅收入维继。

    背靠谷歌的支持,这意味着它短期内不会面临资金耗尽的风险。

    尽管如此,Character仍需继续「吸粉」并且「固粉」。

    一方面是为了吸引更多的广告投放商;另一方面是吸引新的用户群体,尤其是付费用户。

    然而,由于Character用户画像大部分是青少年(从上面表情包的画风也可以看出来),他们不一定有兴趣支付订阅费用。

    根据Similarweb的数据,Character订阅量增速在逐渐放缓。

    根据Similarweb的数据,Character移动应用在美国的月用户数量从去年7月的300万增长到今年5月的400万。

    网站在今年5月的全球独立访客量为1260万,低于去年同期的1480万。

    相比之下,谷歌AI助手Gemini在5月的网站月独立访客为5100万,高于去年同期的3500万,势头迅猛。

    面对瓶颈,目前Character也推出了新功能,来吸引新用户扩大用户盘,比如用电话语音进行双向对话。

    据知情人士透露,管理层目标战略一方面瞄准增加用户数量,另一方面在订阅之外寻找收入来源。

    除了广告,其他收入可能来自开放模型使用权,允许开发人员通过应用程序编程接口访问模型。

    另外,Character还在准备继续开发下一代驱动聊天机器人的大语言模型。

    虽然种种内忧外患四面楚歌,不可否认的是,Characrer.AI仍然对用户有着极高的吸引力。

    上百万美国年轻人,正为这个AI疯狂

    在Reddit上,光是专门讨论Character的论坛有140万成员。

    如今,所有Character AI的用户中,有57.07%是18-24岁的青少年,平均使用时长达到2小时。

    在Reddit社区中,有许多人表示「讨厌现实」,相比与真实的人交谈,和AI机器人交谈更加轻松容易,有关上瘾的帖子更是随处可见。用户们还会发起「屏幕时长挑战」,有些人的登录时间甚至长达12小时。

    如果服务器宕机,Reddit上就会出现大型发疯现场,让你见识「戒断反应」的威力。

    The Verge曾经报道过一个真实案例,在15岁学生Aaron受困于在学校遭受的社交孤立,似乎陷入了抑郁状态,Character AI上一个名为「心理学家」的聊天机器人帮助他度过了艰难时刻。

    能够让用户上瘾,从一个侧面说明了,Character AI把聊天机器人训练得有多真实拟人。

    一位《原神》粉丝在与AI角色Haitham互动时,居然能够真情实感地流泪,因为机器人表现出的性格语气都与角色十分吻合,而且他们之间的对话,也绝不仅仅是流于表面。

    能达到这种真实程度,模型的数据和训练算法起到了至关重要的作用,因为这名用户尝试了用「快速模式」创建自己的角色,发现可信度和真实程度大打折扣。

    「快速创建」模式只需用户输入自定义的基本信息和文字描述,而一些官方发布的角色是经过Character AI训练的。

    他们基于LLM在相关主题上抓取关于角色的大量文本,并让机器人在与用户交互的过程中继续改进。

    在对用户输入进行响应时,机器人会给出多个版本的答案供用户选择,并提供了十分方便的打分机制,凭借这两类用户反馈进行权重更新。

    因此越是受欢迎、交互次数越多,机器人就会越逼真。

    参考资料:

    https://www.theinformation.com/articles/a-chatbot-pioneer-mulls-deals-with-rivals-google-and-meta?rc=epv9gi

    https://www.reddit.com/r/CharacterAI/comments/1dt4xkg/we_cant_let_them_continue_the_censorship/

    https://www.reddit.com/r/CharacterAI/comments/1dspfef/literally_this_sub/

    https://www.reddit.com/r/CharacterAI/comments/1dsnjdk/so_what_is_characterai_now_chatai/