首页 产业新闻 第一波收割完的 AI 创企要跑路了?6 年来仅做了一款产品,问世 30 天就彻底失败,Ai Pin 公司 10 亿美元求“卖身”

第一波收割完的 AI 创企要跑路了?6 年来仅做了一款产品,问世 30 天就彻底失败,Ai Pin 公司 10 亿美元求“卖身”

产业新闻 31

    当地时间5月22日,据外媒报道,总部位于美国加州旧金山的可穿戴设备初创公司 Humane 正考虑接受收购。彭博社援引消息人士称,该公司的定价在7.5亿至10亿美元之间,出售过程正处于早期阶段。

    1成立5年未公开过任何产品,拿着 PPT 融了10多亿元?

    据公开信息显示,Humane 一家是由苹果前设计和工程团队成员 Imran Chaudhri 和 Bethany Bongiorno 于2018年创立的 AI 硬件初创公司,公司管理层层包括来自苹果公司的关键人物,Bongiorno 担任 CEO,Chaudhri 担任董事长兼总裁。这家初创公司的 CTO Patrick Gates 也来自苹果。

    创办 Humane 之前,Chaudhri 曾在苹果公司担任设计师长达20年,据报道于2017年被苹果公司解雇,Bongiorno 在苹果公司工作了8年,担任 iOS 和 macOS 的软件工程总监,并于2016年离职。两人很可能都知道 Vision Pro 的长期开发过程。

    此外,据报道,在这家初创公司成立的5年间,约有90名前苹果员工在这家200人的团队中工作或曾为其效力。

    Humane 联合创始人 Bethany Bongiorno 和 Imran Chaudhri

    从成立之初,Humane 就一直笼罩在神秘之中。公司成立的前5年时间里,关于 Humane 公司产品的相关报道寥寥无几,其向外界释放的为数不多的产品信号就是公司的目标是开发专为人工智能(AI)量身定制的突破性软件平台和消费设备。

    但出人意料的是,即使没有任何一款产品问世品,Humane 仍然在过去几年完成了多轮大额融资。

    2019年6月,有消息透露 Humane 完成了一轮种子融资,但融资的具体金额并未公开。

    2021年9月1日,Humane 宣布其 B 轮融资已筹集1亿美元。此轮融资由 Tiger Global Management 领投,软银集团、BOND、Forerunner Ventures、Qualcomm Ventures LLC 等参投。此轮融资将使 Humane 能够扩大业务规模,并继续执行和拓展其使命,以实现人类与计算之间的下一次转变。

    当时,Humane 联合创始人 Imran Chaudhri 和 Bethany Bongiorno 表示:“Humane 是一个人们可以通过真正的设计和工程合作实现创新的地方。我们是一家体验式公司,致力于创造造福人类的产品,打造以人为本的技术——一种超越我们今天所知的更个性化的技术。我们都在等待新事物,一种超越我们一直生活的信息时代的东西。在 Humane,我们正在为所谓的智能时代打造设备和平台。我们致力于打造一种不同类型的公司,以信任、真理和快乐为价值观。在合作伙伴的支持下,我们将继续扩大团队规模,吸纳不仅对彻底改变我们与计算交互的方式充满热情,而且对构建方式也充满热情的个人。”

    Tiger Global 合伙人 Chase Coleman 表示:“Humane 的员工素质令人难以置信。这些人为全球数十亿人打造并交付了变革性产品。他们打造的产品具有开创性,有可能成为未来计算的标准。”

    在2023年完成的最新一轮融资(C 轮融资)中,Huamne 又筹集到了1亿美元,使总融资额达到2.3亿美元,投资者包括 Kindred Ventures(领投)、SK Networks、LG Technology Ventures、微软、沃尔沃汽车科技基金、Tiger Global、高通风险投资公司和 OpenAI 首席执行官兼联合创始人 Sam Altman 等。

    Humane 与微软的合作主要是体现在其利用微软的云基础设施搭建技术平台,同时,Humane 也将 OpenAI 的技术集成到其设备中。与 LG 和沃尔沃的合作也暗示了其在家庭技术和汽车产品方面的潜在应用。

    2首款产品被批有严重缺陷,Huamne 开高价求被收购

    而就在一个月前,该公司刚刚推出了经过大肆宣传、售价699美元的 AI Pin 产品。

    事实上,Humane 于去年6月就亮相了 Ai Pin,这是一款具有投影显示和人工智能功能的可穿戴设备。该消息在美国开启了一段预购期,但 Ai Pin 的最终上市时间被推迟到了今年的4月中旬。

    这款可穿戴设备配有运动摄像头与传感器,可帮助识别周遭环境,它由高通芯片提供支持并利用人工智能。它有点像 Narrative Clip,一款命运多舛的生活记录相机。这款方形设备 Ai Pin 配有摄像头和麦克风,以及深度和运动传感器,用于收集数据,并由 Snapdragon 处理器进行处理。语音控制是该产品的核心,这似乎是 Siri 等智能手机助手的合乎逻辑的下一步。该设备通过“声波扬声器”或配对的蓝牙耳机与佩戴者进行通信。

    颇具争议的点是,这款产品没有屏幕——实际上,但有一个触摸板。这款产品还能对手势做出反应。Humane 公司称,与无数其他承诺让我们摆脱屏幕依赖的产品不同,Ai Pin 的设计目的是为了不依赖智能手机。这需要通过基于 T-Mobile 的 Humane 品牌无线网络来实现。

    据介绍,Ai Pin 产品另一个吸引人的视觉元素是激光墨水显示屏,它可以将来电等文本投射到用户的手掌上,代替触摸屏。

    该设备附带一个“电池增压器”,因此用户可以热插拔电源。Pin“采用独特的两件式设计,由主计算机和电池增压器组成。它们通过磁性连接并通过衣服和服饰无线供电,使您可以以多种方式佩戴 Ai Pin。凭借其永久电源系统,用户可以在旅途中热插拔电池增压器,确保不间断使用和全天电池寿命。”

    但在发布之后,AI Pin 被广泛批评为存在缺陷且未能兑现承诺。

    由于标价699美元,外加每月24美元的定期订阅服务(该服务会为用户提供一个电话号码和无限流量,以便用户进行尽可能多的查询),Ai Pin 似乎在资金紧张的消费市场很难销售。从某些方面来看,这款设备似乎是一个在寻找问题的解决方案,许多最初的评论都表示,Ai Pin 的功能实际上并不比智能手机的功能多多少。

    如今,Huamne 正希望以10亿美元价码寻求收购。彭博社则在关于收购新闻的报道中表示,Humane 已经为此事聘请了一名财务顾问,但能否收购成功尚未确定。

    Humane 方面的代表没有立即回应置评请求。

    据报道,结合 Humane 推出 AI Pin 一个月后即寻求收购的情况,对于这家希望把握住全球 AI 技术热潮的设备制造商来说,恐怕是已经感常见到业务或将迎来低谷。

    自从初创公司 OpenAI 向公众推出 ChatGPT AI 聊天机器人以来,AI 技术的应用在过去两年间呈现出爆发式的增长态势。短短两个月内,全球过亿用户涌入这项技术,也掀起各大企业巨头的踊跃投资与战略转变,包括苹果、亚马逊、微软,以及谷歌母公司 Alphabet 和 Facebook 母公司 Meta 等。

    但与大多数着眼软件的厂商不同,Humane 希望通过一款方形、配有光滑边缘设计的产品来推销其 AI 成果,让消费者把设备佩戴在衬衫或包包上并保持摄像头和传感器朝外。Humane 表示,这款设备代表继智能手机之后的下一形态,人们可以通过 AI 技术与应用软件和服务进行交互,例如联系网约车或听音乐。

    尽管 Humane 的承诺野心勃勃、产品演示也令人印象深刻,但这款产品还是引发了一波又一波的负面评论。来自技术媒体 CNET 的 Scott Stein 更是直言不讳地表示,这款产品“有着疯狂的概念,但在日常使用体验上则令人沮丧。”Humane 公司表示正在努力改进产品设计。

    与此同时,三星、谷歌和微软等公司已经稳步将 AI 技术添加至自家设备当中,包括通过专门的软件以及在计算机键盘上添加新的 AI 功能按钮。预计苹果公司也将宣布对其 iPhone、iPad 和 Mac 设备支持的软件进行重大 AI 变革。

    尽管其首款产品存在严重的软件缺陷和硬件问题,但这家初创公司显然认为其价值在7.5亿至10亿美元之间。

    3Humane 这是割完韭菜要跑路了?

    不难发现,随着 AIGC 技术的高歌猛进,人工智能(AI)与穿戴设备的结合日益紧密,这一新兴市场吸引了众多厂商和投资者的目光。然而,在这波 AI 穿戴设备的热潮中,一些厂商似乎过于追求短期的市场利益,而忽视了产品研发和用户体验的长期价值,这种现象很难不被认为是在“割韭菜”。

    从苹果 Vision 到 Meta Quest,都曾被寄予厚望,认为是通往元宇宙的第一步。但刚发布产品这款产品却因粗糙、收费高被广泛诟病,可以说与元宇宙基本不沾边。此外,产品发布一个月就寻求出售的做法多少有些让人难以捉摸,因此被质疑割韭菜也就不足为奇了。

    不只 AI 穿戴设备领域如此,放眼全球市场,不乏一些 A 硬件厂商在资本的助推下迅速崛起,但又在短时间内因融资烧光而倒闭,Airware 就是一个典型的例子。

    这家公司曾试图生产自己的商用无人机硬件,并开发了一套云端软件系统,帮助建筑、钻探和保险行业的企业客户使用无人机的航拍图像来评估破坏情况。然而,随着市场竞争的加剧和商用无人机硬件公司附带软件的逐渐成熟,Airware 逐渐被边缘化,最终因融资烧光而倒闭。

    AI 硬件厂商“割韭菜”现象的出现,一方面是由于市场竞争的激烈和资本的逐利性。在资本的推动下,一些厂商为了迅速占领市场份额,不惜采取低价策略、夸大宣传等手段来吸引消费者。然而,这种做法往往忽视了产品研发和用户体验的长期价值,导致产品质量参差不齐、售后服务不到位等问题。另一方面,一些厂商缺乏对市场的深入了解和精准定位,盲目跟风、一哄而上,导致产品同质化严重、市场竞争无序。

    技术越热,市场和资本越需要冷静,消费者更需要冷静,否则一不小心,谁成了韭菜真说不定。

    参考链接:

    https://www.cnet.com/tech/mobile/humane-maker-of-wearable-ai-pin-is-exploring-a-sale-report-says/

    https://humane.com/media/humane-completes-series-b-funding-round

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