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无助的微软中国AI员工:表面通知赴美,实际是在变相裁员?

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    文 丨 新浪科技 周文猛

    微软中国区的Azure人工智能团队,正在分组撤出中国市场。

    近日,多个社区传出微软中国区Azure人工智能团队,将集体“打包”去美国和澳大利亚的消息。微软公司此前已发送邮件通知,将包括AI platform的Azure ML团队在内的核心团队撤出中国,公司将负责亲属签证问题。有传言称,此次调整涉及上百名员工。

    微软中国官方回应称,“本次是给部分员工一个可选的内部调动机会,不会影响公司在国内的运营。”

    针对该信息,微软中国内部人士告诉新浪科技,“消息来得很忽然,大家都很懵!”多名员工表示担忧,“如此短时间做出这么大的抉择,拖家带口出国工作,那就是在变相裁员?”

    实际上,这件事或许早有征兆。内部人士透露,目前,在AI研究方面,微软正在对中国进行一定的“隔离”,“在北京的微软亚洲研究院,目前我们无法提前体验到OpenAI一些产品的测试版,也无法触及量子计算、人脸识别、合成媒体等尖端技术的核心。”

    另有知情人士透露,“在重要的部门搬走后,不重要的部门将被裁掉,AI相关部门中国区就可以关掉了!”

    “没考虑对员工的实际影响”

    微软中国内部人员告诉新浪科技,“目前微软方面已经统一下发对外解释口径,通知文件是全英文通知的,确实有一部分员工存在调动机会。”据介绍,目前调整主要局限在AI领域,对于愿意调整搬迁的人员,可以带老婆/老公+孩童一起去,公司将会负责亲属的签证。

    不过,不少内部员工还是表示担忧。

    有员工认为,微软属于单方面通知,未考虑对员工的实际影响。“家属之前也没怎么出过国,迁出后环境变化不适应,加上语言沟通也存在一些问题,怎么办?”“微软给出的选择时间是截至6月7日,要么去美国,要么选择拿补偿离职。”

    甚至有员工怀疑,这就是在变相裁员。“如此短时间内逼着员工全家搬迁出国,这样的决定很难做。”

    近些年,微软一直专注AI领域。在2019年选择向OpenAI投资10亿美元后,微软用于AI领域的投资便一直在追加提升。目前,微软对OpenAI一家公司的总投资便已超过130亿美元。此外,公司还成立专门的Microsoft AI团队,由DeepMind和Inflection联合创始人Mustafa Suleyman领导,全面推进 Copilot项目。

    并非首次向国外转员工

    事实上,这已不是微软第一次将国内专家或科研人员转移到国外。

    去年6月,有消息称微软正将微软亚洲研究院(MSRA)的AI顶级科学家从中国转移到温哥华,微软亚洲研究院曾向媒体回应,“微软将在加拿大温哥华建立一个新的实验室,确认将包含微软在中国的AI研究专家到新实验室当中。”

    而在更早之前,微软亚洲研究院将撤离中国的消息也引发广泛关注,不过微软方面曾对此作出过否认。

    有业内分析认为,微软在全球范围内的布局,是出于商业和战略的双重考虑。在东南亚市场的大额投资,可能是看中了该地区的经济增长潜力和数字化转型的需求。而中国市场的复杂性和竞争环境,可能使得微软在该地区的策略更为谨慎。

    据微软总裁布拉德·史密斯此前表示,中国只占微软销售额的1.5%。

    有业内人士分析称,“1.5%的份额,加上新Bing AI搜索无法在中国落地,使得微软‘隔离’中国AI的意味愈加明显了。若真是6月中旬需要做出决定,那留给这些技术专家考虑的时间真的十分有限”。

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