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深扒Altman巨型AI帝国:从核聚变工厂到永生技术中心,规模惊人!

产业新闻 27

    【新智元导读】Sam Altman构建的未来AI帝国正式曝光,规模惊人!可控核聚变、7万亿芯片产业、光量子计算,甚至是延长人类寿命的研究,个个都是「登月级」。同时,OpenAI董事会风波又有了新的爆料,ChatGPT之母竟扮演了重要角色。

    从可控核聚变到AGI,再到重塑整个芯片行业,Altman未来的AI版图已经不仅仅是成立科技公司挣更多的钱了。

    他成为了像Elon Musk这样的人物,不仅仅是在经营一家公司,而是在推广一种世界观。

    在这个世界观中,私营企业和为了人类共同福祉的亿万富翁被视为解决人类面对重大问题的关键。

    Musk是让人类登陆火星。

    而Altman,是实现AGI。

    图源备注:图片由AI生成,图片授权服务商Midjourney

    Sam Altman的AI技术帝国

    2021年,英伟达生产了约5,000,000,000,000,000,000,000FLOPs算力的GPU,这相当于大约500万个人脑的计算能力。

    如果Sam Altman想要在他有生之年实现他对通用人工智能(AGI)的梦想,那么在可预见的未来,这个数字每年需要增加两到三倍。

    要实现这一愿景,将需要投入前所未有的巨额资金,人类能源生产速度需要实现数量级的增长,需要一个能够大规模生产GPU的全球供应链,用做煎饼果子的效率造GPU,还要重塑整个行业的运转机制。

    但别担心,Altman已经着手准备了。

    在过去十年里,他利用自己在硅谷权力中心的地位(还有他个人的数百万财富),建立了一个由数百个目标AGI的创业项目组成的科技初创公司网络。

    这个巨大的网络中包括了可扩展的核聚变技术,一个希望能彻底改变全球芯片产业链的7万亿美元计划,再到全球性的人力驱动加密货币,以及一个寻求逆转人类衰老方法的公司。

    Altman正在建立一个庞大的「AI技术」帝国。

    而这个庞大帝国的疆域,远远超出了Altman作为OpenAI的CEO的职责范围。

    启动这个帝国的资金全部来自他个人的资产,也不包括他在OpenAI的股份,而是通过他自己或与他的兄弟Max和Jack共同管理的VC基金——Hydrazine Capital和Altman Capital来运作。

    即使是当初创立OpenAI时Altman的投资,也都是他本人的个人资产。

    而他认为,为即将到来的技术革命铺平道路是他的责任。

    能源

    大模型时代的一个关键问题就是能源,电能的消耗可能会大大超越以往任何时候。

    尤其是对于Altman未来要实现的雄伟愿景,——要想实现他的通用人工智能(AGI)梦想,人类就必须获得新型的、廉价的、充裕的能源。

    因为不管AI模型多么强大,最终都要依赖于芯片,受制于物理定律。

    Altman在一月份达沃斯的Bloomberg活动上表示,「我们对这项技术所需的能源需求还远未给予足够重视」。

    AGI将消耗的电量可能相当于一个大城市,在能源上面临的挑战迫在眉睫。

    上个月,可扩展裂变反应堆初创公司Oklo的股东和高管们在纽约参加了公司首次投资者日。

    而Sam Altman正是这家的公司董事长兼投资者,他远程参加了这场会议。

    Altman说:「取之不尽的能源对于AI的重要性不言而喻,我现在大部分时间都在思考,如何能构建足够的AI算力,这最终归结为芯片和能源。」

    2021年,Altman投入自己所有的资金支持核聚变初创公司Helion。

    这是一个面向未来,致力于开发出微型太阳的商业公司。

    Helion的首席执行官David Kirtley表示,自己和Altman的想法非常契合。

    2014年,他们首次相遇时,Altman刚刚成为百万富翁,以及孵化器Y Combinator的新任领导。

    Altman在那时就开始思考,如何创造足够的能源来支撑他对新世界的设想,他甚至带着核物理教科书,去了Helion的总部。

    Altman认为,建造一座电站远远不够,Helion的目标应该是每天都能制造出一个核聚变发电机,以此建立一个大规模生产核聚变发电机的超级工厂。

    芯片

    能源之外,芯片是Altman未来科技帝国的另一个重要组成部分。

    Altman的「大一统」理论的另一个核心,是让芯片变得像空气和水一样触手可及。

    据《华尔街日报》报道,Altman正在与一些石油资源丰富的主权财富基金进行会谈,来筹划自己高达7万亿美元的芯片计划。

    这天价的预算一时间震惊了业内的所有人。

    不过,Altman的AGI帝国版图还远不止于此。

    赛博修仙,法力无边

    「永生」也是计划的一部分。

    2022年,Altman向Retro Biosciences注资1.8亿美元,研究利用「细胞重编程」技术来推迟死亡。

    Retro的CEO Joe Betts Lacroix表示,「大多数风险投资者关注的是五到七年的回报,但Altman展望的是更远的未来。」

    Altman相信,通用人工智能将开启前所未有的资源丰富度,并为人类带来更长久、更健康生活的可能性。

    Joe Betts Lacroix与科学家Matt Buckley和Sheng Ding一起创办这家公司,他们希望让每个人都能健康有活力的多活十年。

    为了实现这一目标,公司摒弃了许多生物技术初创公司的传统做法,决定同时进行五项研究,而不是追逐单个具有潜力的化合物或疗法。

    这是一个高风险、高成本的战略,从Sam Altman那里筹集的1.8亿美元成为了关键。

    全是「登月」级项目

    Altman的投资组合没有小打小闹的项目,他对于大胆的、革命性的想法有着浓厚的兴趣,这些想法遍及他投资的每一个领域。

    多年来,Altman投资了众多充满乌托邦色彩的项目。

    这些项目涵盖了从碳捕获、人造肉、自动驾驶汽车、解决不孕症问题的技术、异地情侣APP,到利用AI开采钴矿的公司,到通用AI机器人公司。

    其中,最令人暖心的是一家帮助低收入老年人支付水费的公司。

    Altman还把他的创业精神和丰厚的资金带到了华盛顿,成为国会山的常客,努力在人工智能监管议题上发挥影响。

    据悉,他还与一个支持挑战乔·拜登,对科技友好的政治组织有联系。

    「他只专注于那些有潜力从根本上重塑社会的大事。」Campus的创始人兼CEO Tade Oyerinde说道。

    Campus是一所得到Altman支持的虚拟社区大学。

    「下次喝酒时,我可能会问他,是什么造成了他这样的价值观,也许这与他的童年经历有关,或许是一种内心的驱动力。」

    在决定投资Campus之前,Altman和Oyerinde进行了一周的深入交谈,探讨教育的未来。

    Altman分享了他高中时代在社区学院学习的经历,他们讨论了人工智能将如何提升工作所需的基础知识水平,以及学院如何需要扩展以适应这一变化。

    「他似乎已经看到了2050年的世界,并且正在朝着那个方向努力。」Oyerinde表示。

    然而,并非所有硅谷人士都赞同Altman对全面变革的追求。Databricks的CEO Ali Ghodsi对Altman构建新世界的数万亿美元计划持怀疑态度。

    「如果你认为我们已经拥有了通用人工智能(AGI),它几乎是超越人类的存在,就像我们创造了神一样,那么你可能会认为需要彻底改变整个星球。但我不认为这是正在发生的事情。」 Ghodsi说。

    OpenAI下一个计划曝光?用光波导训AI,已聘请光量子计算博士研究员

    最近一个名为Ben Bartlett的量子物理科学家加入了OpenAI,他的主要研究方向是利用量子计算来进行和AI有关的研发。

    网友扒出他最近申请了一个和光子量子计算相关的专利。

    以及他在斯坦福时发表的论文。

    论文地址//arxiv.org/abs/2101.07786

    他发表在Science上的这篇论文证明了他们确实能够在光波导中实现反向传播。

    如果他能帮助OpenAI开发出可以运转神经网络和AI模型的光子波导技术,那就有可能制造出推理和训练速度更快的处理器,将极大推进AI基础设施的发展。

    机器学习(ML)在商业应用中的广泛使用面临的最大挑战就是——随着应用增多,所需的能源成本也在指数级上升。

    传统上,神经网络的训练依赖于消耗资源的数字反向传播方法。为了解决这一问题,科学家们在各个方向上在尝试发现更加节能的替代方案。

    如果Ben Bartlett设想的这种芯片能够通过监测光在波导中前进或后退时的光功率,实现了高效且实用的反向传播训练。

    论文地址//www.science.org/doi/10.1126/science.ade8450

    那么机器学习未来可能发生一场根本性的革命:大部分计算工作可以通过光学方式完成,这将大大降低AI计算的能耗。

    遭ChatGPT之母质疑

    当然了,Altman也总会有自己的坎坷,OpenAI能成为顶流的另一个因素,就是赋予了广大人民群众吃瓜的权利。

    关于年前的「大瓜」——OpenAI董事会风波,最近又有一些惊人细节被曝出,

    主角就是下面这位「ChatGPT之母」、在Altman被干掉后成为OpenAI临时掌舵人的Mira Murati。

    据知情人士透露,风波之前,Murati曾向Altman提交了一份私人备忘录,对他的管理方式提出质疑,并向董事会表达了她的担忧。

    她指出了Altman的「操作手法」,——通过操纵高层管理人员来实现自己的目标。

    Murati提到,Altman首先会通过讲述人们愿意听到的话语来赢得他们的好感并支持他的决策。

    如果他们不支持自己的计划,或者决策进程被拖延,Altman就会质疑这些人的可信度。

    正是这一行动,推动了董事会做出免职Altman的决定。

    知情人士还表示,OpenAI的共同创始人及首席科学家Ilya Sutskever也表达了相似的担忧,他也特别指出了Altman的「操纵行为」。

    Murati和Ilya表示他们与Altman的关系时好时坏,「Altman有时会通过排挤那些不支持他决策的高管,营造出一种不健康的工作氛围」。

    董事会担心,如果不采取措施解决Altman的问题,Murati和Ilya有可能会选择离开公司。而且如果高管团队成员离职,公司可能会面临人才的大量流失。

    不过Ilya的律师Alex Weingarten明确表示,有关Ilya接触董事会的说法「纯属子虚乌有」。

    「ChatGPT之母」暴露了OpenAI高层内部存在的问题,虽然之后她和Ilya都在明面上支持Altman回归。

    律师事务所WilmerHale正在负责调查整件事的始末,预计很快就会有个结果。

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